Een maand backpacken door Panama: dit is onze route

door 16 dec 2022Midden-Amerika, Panama

Vanaf Costa Rica reisden we door naar Panama. Panama staat bekend om z’n tropische eilanden, koffiecultuur en natuurlijk de gigantische metropool Panama-stad. Panama is door aanleg van het Panamakanaal een van de rijkere landen van Midden-Amerika. Je betaalt er met de dollar. In deze blog lees je onze tips en de reisroute van een maand backpacken door Panama.

Panama reisroute

We startten onze reis in Bocas Del Toro, een eilandengroep in het noorden vlakbij de grens van Costa Rica. Vanaf de grens pakten we een taxi naar het havenstadje Almirante. De taxi vanaf de grens naar Almirante kostte $20. Wij deelden de taxi met nog 2 andere reizigers waardoor het $5 pp kostte.

Je kunt ook met de bus reizen, dat kost je zo’n 3 tot 4 dollar. In dit geval was de taxi dus veel makkelijker. Vanaf Almirante kopen we een retourtje voor de watertaxi naar het hoofdeiland van Bocas del Toro: Colon. Een enkele reis met de watertaxi kost $6 en een retourtje kost $10. Je kunt met het retourticket op een andere dag terugvaren.

Playa Estrella: het bekendste strand van Bocas Del Toro

We bezochten verschillende stranden in het noorden van het hoofdeiland. Playa Estrella is een dikke aanrader. Het is een tropisch paradijs dat je heel makkelijk kunt bereiken met een bus. Je kunt hier heerlijk zwemmen en je ziet de zeesterren op de bodem liggen. Pak de zeesterren niet op; het zijn levende dieren.

Playa Estrella is het bekendste strand van Bocas del Toro. Toch was het er best rustig!

Terwijl Tamara werkte, bezocht ik Bluff beach, een ander mooi rustig strand in het noorden van het eiland. Eiland Colon is best groot. Het is dus zeker slim om een fiets of quad te huren als je het eiland wilt verkennen. De prijs voor het huren van een fiets is ongeveer 15 tot 20$ per dag. 

playa estrella beach

Playa Estrella Bocas del Toro

Isla Bastimentos en Isla Solarte:

2 onbekendere eilanden van Bocas del Toro

Later deden we een dagtrip naar Solarte eiland. Een onontdekt eiland tegenover Colon. We zochten naar een strand en wandelden wat rond. Je proeft hier echt het lokale leven. Er zijn weinig accommodaties op dit eiland. Wel is Bambuda Lodge hier gelegen waar we veel goede verhalen over hebben gehoord. Ben je dus op zoek naar rust op een tropisch eiland dan is Isla Solarte een aanrader voor jou!

isla solarte bocas del toro

Isla Solarte Bocas del Toro

Na Isla Colon reisden we naar Bastimentos eiland, een klein eiland met een paar honderd inwoners. We bezochten Red Frog Beach. Helaas regende het een beetje toen we de weg naar het strand hadden gevonden. Daardoor hebben we niet de beste ervaring gehad.

Ook zijn we op dit eiland flink ziek geworden. Bocas del Toro heeft een slechte waterkwaliteit. Dus let hier extra goed op dat je niks binnenkrijgt wat bijvoorbeeld met kraanwater gewassen is.

We hadden een snorkeltour geboekt, maar helaas konden we niet mee omdat we ons niet fit voelden. Hierdoor heeft Bocas del Toro gemengde gevoelens achter gelaten.

We zijn ook langer gebleven dan we hadden gepland, omdat we te ziek waren om door te reizen. We zijn in totaal 10 dagen op deze eilandengroep geweest.

Hiken en de lekkerste koffie ter wereld proeven in koffiedorpje Boquete

Boquete is wat hoger gelegen in het binnenland van Panama. Hier vind je het ideale klimaat voor de koffieplantages. Zo vind je hier dus veel lokale koffietentjes en fincas waar je een rondleiding kunt krijgen.

Bezoek een koffieplantage in Boquete

Wij deden de koffietour bij Finca Dos Jefes. Een erg leuke ervaring, het was een uitgebreide tour langs de koffieplantages. Finca dos Jefes is een biologische koffieplantage die het welzijn van haar medewerkers en lokale bevolking erg belangrijk vindt.

Helaas is er nog steeds veel ongelijkheid en uitbuiting in de koffie-industrie. De gids vertelde ons dat je echt een verschil kunt maken door direct trade koffie te kopen in Nederland.

Na de rondleiding proefden we verschillende soorten koffie en leerden we over de verschillende manieren van roosteren. Ook proefden we de speciale Gesha koffie, die bekend staat als beste koffie ter wereld.

Wandelen of hiken vanuit Boquete

Je kunt prachtige wandelingen maken in Boquete. Er zijn verschillende trails die je kunt wandelen. Het schijnt de perfecte plek te zijn om de bijzondere Quetzal vogel te spotten. Helaas hadden wij dit geluk niet gehad.

Wij wandelden de Sendero los Quetzales. Mocht je wat meer uitdaging zoeken kun je ervoor kiezen om de Pipeline trail te wandelen.

Wij verbleven in een schitterende Airbnb net buiten Boquete. In ongeveer 15 minuten liep je naar het dorpje. De Airbnb had een erg mooie tuin met uitzicht op de bergen. Liefhebbers van de Wim-Hofmethode kunnen hun hart ophalen; de douche was wel echt megakoud met water uit de bergen.

boquete

Hiken in Boquete 

Surfdorpje Santa Catalina

Vanaf Boquete reizen we naar een leuk surfdorpje Santa Catalina. Hier vind je verschillende stranden waar je kunt leren surfen. Ook kun je een mooie uitstap maken naar Coiba National park. Dit staat bekend als de Galapagos Eilanden van Panama. We hadden een lunch op een van de tropische eilanden en we maakten mooie snorkelstops. We zagen haaien, schildpadden, dolfijnen en ook krokodillen. Het was een geweldig paradijs.

We verblijven 5 dagen in Santa Catalina. Het is een fijne plek om te verblijven dichtbij het strand.

Houd er rekening mee dat er bijna dagelijks stroomstoringen zijn in dit dorpje. Tamara werkte tijdens deze reis online. De stroomvoorziening maakte het werken soms een stuk lastiger (of zelfs onmogelijk).

santa catalina

Surfen in Santa Catalina 

Panama-Stad: de stad van uitersten

Na Santa Catalina pakten we de bus naar Panama-Stad. Een gigantische stad in Midden-Amerika. Van tevoren wisten we niet zo goed wat we ervan moesten verwachten. Toch heeft deze stad ons positief verrast! Panama-Stad heeft hele leuke plekken. Je kunt langs de boulevard (Cinta Costera) richting Casco Viejo lopen, het oude centrum. Dit was onze favoriete plek in Panama-stad. In Casco Viejo vind je veel koffietentjes, restaurants en uitgaansgelegenheden. In de haven vind je veel restaurantjes waar je verse vis kunt eten.

Ook is Panama-Stad een ideale plek om te shoppen, er zijn veel grote winkelcentrum. Altijd handig als je voor een langere tijd op reis bent.

Op slechts een kwartier rijden met de taxi sta je in de jungle, waar vanuit je uitzicht hebt over de enorme metropool.

Helaas heerst er ook veel armoede in de stad. Ik ben nog nooit in een stad geweest waar het contrast zo groot was. Echt aangrijpend! Zorg dus bij het boeken van je accommodatie dat je in een fijne wijk verblijft. Er zijn een aantal wijken echt niet veilig voor toeristen en hier wil je zeker niet verblijven. Casco Viejo heeft een aantal leuke accommodaties waar je kunt verblijven.

panama stad

Metropool Panama Stad

We verbleven 3 nachten in Casa Areka/Hostal Yoha voordat Tamara terug naar Nederland vloog en ik naar de San Blas eilanden vertrok. Casa Areka is een gezellig hostel in het nieuwe gedeelte van Panama-Stad. Er is een grote supermarkt om de hoek en er is een fijne keuken om in te koken. Ook heeft het hostel gratis ontbijt, een zwembad en pooltafel.

4-daagse trip langs de San Blas eilanden

Na een week in de stad was het voor mij tijd om naar de San Blas eilanden te gaan. Ik nam afscheid van Tamara. Na 7 weken samen op pad te zijn geweest, reisde zij weer terug naar Nederland.

De San Blas eilanden waren voor mij een droom die uitkwam. Het was een echt hoogtepunt van m’n reis. We reisden 4 dagen via onbewoonde eilanden naar Colombia.

Tussendoor aten we vers gevangen kreeft, leerden we de Kuna-cultuur kennen en relaxten we op tropische onbewoonde eilanden. Binnenkort meer over deze 4-daagse trip.

San Blas eilanden

Lokale Kuna bevolking op de San Blas eilanden

We hopen dat je deze blog leuk en waardevol vindt! Als je het leuk vindt, kun je de blog steunen.

Hi! Wij zijn David & Tamara, broer en zus en enthousiaste reizigers. Samen verzamelen we tips voor de leukste reisbestemmingen over de hele wereld, geven we tips over lekker en lokaal eten én vertellen we hoe jij op een (eigen)wijze manier kunt reizen.

Vertel hier wat je ervan vindt

Heb je wat aan dit artikel gehad? Of heb je nog extra tips voor onze lezers? Deel het hieronder!

0 reacties

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *