Wat te doen in León, Nicaragua? 5 tips

door 31 okt 2022Midden-Amerika, Nicaragua

Mijn eerste stop tijdens mijn rondreis door Nicaragua was León. De voormalige hoofdstad jaren lang geteisterd door vulkaanuitbarstingen, burgeroorlogen en corrupte overheden. Maar inmiddels is het één van de leukste steden van Nicaragua. Rondom León is ontzettend veel te doen en ook het centrum kent veel gezellige plekken en restaurantjes. In dit artikel geef ik je mijn tips voor deze bijzondere stad in Nicaragua.

vulkaan cerro negro

León werd in 1524 gesticht door de Spanjaarden, zo’n 30 kilometer ten oosten van het huidige León van nu. Door de voortdurende uitbarstingen van de vulkaan Momotombo was het er niet veilig om te wonen. Veel inwoners verhuisde naar de inheemse stad Subtiava, 30 kilometer verderop, wat het León van nu is. De oude stad werd in 1606 volledig verwoest door een vulkaanuitbarsting. Daardoor werd León officieel verhuisd.

Tijdens de jaren 1840 en 1850 was er een hevige strijd tussen León en Granada wie die hoofdstad van het zelfstandige land Nicaragua moet worden. Dit mondde uit in een burgeroorlog. In 1857 werd Managua aangewezen als officiële hoofdstad van Nicaragua.

Nog steeds is León een zeer belangrijke stad in Nicaragua. Er zijn veel politieke gebouwen gevestigd en je vindt hier de belangrijke universiteit. Overal in de stad zie je aangrijpende muurschilderingen over het verleden. Ook is León de stad van de beroemde dichter Ruben Darío. Het is dus een stad met een interessante geschiedenis waar veel te ontdekken valt. 

De kathedraal van León

Te beginnen met de kathedraal van León. Dit is direct de grootste kathedraal van Midden-Amerika. Je kunt ‘m niet missen! Het ligt direct aan het centrale plein. Aan de zijkant van de kathedraal kun je voor 3$ een kaartje kopen om het dak op te gaan. Loop hier rond en geniet van het uitzicht over de stad, de kerken en vulkanen.

Je kunt tot 17:00 kaartjes kopen om het dak op te gaan. Ik kreeg als tip van een local om om 16:55 kaartjes te kopen. Zo kun je de zonsondergang bekijken vanaf de kerk met de imposante koepels.

grootste kathedraal midden Amerika

De grootste katedraal van Midden Amerika 

Kom meer te weten over de stad met de Free walking tour

Wat ik ook zeker kan aanraden om te doen is een free walking tour. Ik heb veel free walking tours gedaan tijdens mijn reis, sommige waren interessanter dan andere. Dit ligt natuurlijk ook helemaal aan de gids. Zo deed ik er ook één in León. Deze was geweldig, de gids wist mij veel te vertellen over de geschiedenis van de stad. Heel interessant en aangrijpende verhalen. Ook nam hij ons mee naar de verborgen streetartplekken. Verder bezochten we de lokale markt waar we leerden over de lokale specialiteiten van Nicaragua.

streetart león

Streetart tijdens de walking tour door León

Bucketlist check: vulkaanboarden

Ik verbleef in ViaVia hostel. In dit hostel vind je het bedrijf Volcano Day. Zij bieden dagelijks tours aan naar de omliggende vulkanen van León.

Vulkaanboarden is de populairste tour en start iedere dag om 8:00 en om 14:00. Ik raad je aan om de degene van 14:00 te kiezen. Je moet er namelijk nog best een stuk heen rijden en ook nog een klein beetje omhoog hiken. Eind van de middag is het een stuk minder warm dan laat in de ochtend.

Vergeet niet om genoeg water en zonnebrand mee te nemen. Maar ook een bandana tegen het stof wat je in je gezicht kunt krijgen. Later krijg je een overall aan en kun je met je board naar beneden glijden. Tussendoor heb je uitzicht over prachtige landschappen. Ik betaalde 30$ voor de tour om te gaan vulkaanboarden.

Aan het eind van de tour krijg je een t-shirt als herinnering en drink je met z’n allen een biertje om de leuke tour af te sluiten.

Een andere tour die ze aanbieden is een hike naar de Telica vulkaan. Deze heb ik zelf niet gedaan, maar de beelden die ik voorbij heb zien komen zijn echt adembenemend. Je kunt aan de rand van een rokende vulkaan zitten.

Ook biedt Volcano Day tours aan waar je gaat overnachten rondom de vulkanen. Volcano day is een mooi bedrijf opgezet door locals. Ze doen er alles aan om jou een geweldige ervaring te bezorgen.

https://www.volcanodaynicaragua.com    2 Av NE, León, Nicaragua

wandeling vulkaanboorden

Vulkaan boarden vanaf de Cerro Negro vulkaan

Museo de la Revolución

Tegenover de kathedraal vind je Museo de la Revolución. In dit museum kreeg ik een rondleiding van een gids die nog steeds onderdeel is van de sandinistische partij van Nicaragua. De foto’s maken veel indruk op me. Je leert over de oorlog in Nicaragua, de corrupte overheden en de dictatuur door de jaren heen. In de muren zie je nog kogelgaten zitten en veel foto’s zijn krantenartikelen. Ik kreeg een rondleiding van een ex-commandant. Houd er rekening mee dat de gidsen hier niet al te best Engels spreken.

museo león

Vrijheidstrijders in Midden Amerika 

Bezoek playa Las Peñitas vanuit León

Op 5 kilometer van León vind je het prachtige strand Las peñitas. Niet het mooiste strand van Nicaragua, daarvoor moet je echt naar de Corn eilanden. Maar het is wel een heerlijk rustig strand om de warme stad te ontvluchten. Ik maakte een mooie wandeling en lunchte bij Sua chill & grill, een goedkoop strandtentje met een gezellige sfeer. Er rijden verschillende shuttles richting het strand vanuit León. Deze shuttles kosten ongeveer 5$ voor een retourtje. Ook kun je er voor kiezen om met het openbaar vervoer naar het strand af te reizen. Mocht je wat langer willen blijven hangen op het strand, kun je er ook voor kiezen om hier een aantal dagen te overnachten.

strand león

Strand Las Peñitas

Eten en drinken in León

León staat ook bekend als stad waar je heerlijk kunt eten. Of je nu kiest voor de westerse en toeristische plekken of je eet lokale rijst met bonen op de markt: er zijn heel veel opties in León.

Pizza’s bij Sua León cocina Mediteránea

Sua León Cocina Mediterránea is een heel goed restaurant waar je lekkere pizzas kunt eten. Het heeft een mooie binnentuin.

Adres: Del Parque de los Poetas, 1 cuadra al Sur, 20 vos abajo, Nicaragua

Koffie of lunch bij Mañana Mañana Café

Een goede plek voor een koffie of een lekkere lunch is Mañana Mañana café. Deze plek is ook erg populair voor mensen die online werken. Het is er rustig en je kunt werken onder genot van goed eten.

Adres: Costado Norte de la Cathedral, 20 varas al este, León 21000, Nicaragua

Verse croissants en gebakjes bij Pan y Paz – French Bakery

Mocht je klaar zijn met Gallo Pinto (rijst met bonen) is Pan & paz een aanrader voor jou. Het is een Franse bakkerij waar je verse croissants kunt verwachten. Ook hebben ze een breed assortiment aan patisserie.

Adres: Esquina de los Bancos, una Cuadra y Media al Este, 1ra Calle NE, León, Nicaragua

Haal een ijsje bij Kiss Me

Met warm weer heb je natuurlijk trek in ijs! Gelukkig zat er naast mijn hostel een heerlijke ijssalon met een leuk interieur. De heerlijke geur van de vers gemaakte hoorntjes leidde mij naar binnen. Ze hebben meerdere vestigingen door Nicaragua.

Adres: De Via Via 50 metros al Norte, León 21000, Nicaragua

Lekker lokaal: Restaurante El Sesteo

El Sesteo is een gezellige plek om eind van de middag heen te gaan voor een drankje. Er hangt een lokale sfeer en het ligt recht aan het centrale plein. Op de menukaart vind je voornamelijk lokale gerechten.

Adres: NIC-14, León, Nicaragua

De leukste hostels in León, Nicaragua

Door de aanwezigheid van de universiteit trekt León veel jong publiek. Hierdoor zijn er genoeg barretjes en feesten te vinden. Ook trekt dit natuurlijk veel backpackers, dus aan hostels is er zeker geen gebrek. Alles in het centrum is op loopafstand, dus eigenlijk hebben de meeste hostels wel een goede locatie. 

ViaVia hostel

Ik zelf verbleef in ViaVia Hostel, een gezellig hostel wat heel centraal gelegen ligt. Er hangt een goede sfeer en het is gezellig met een bar en restaurant. In het weekend komen hier ook veel locals op af want dan is er vaak livemuziek. De muziek stopt wel op een schappelijke tijd, zodat je gewoon normaal kunt slapen en daardoor heeft dit hostel niet het imago van een party hostel. Ook wordt er een gratis ontbijt geserveerd.

Bigfoot hostel

Mocht je wel op zoek zijn naar een party hostel, kun je een kijkje nemen bij Bigfoot hostel. Hier gaan de feestjes wat langer door en dit hostel staat bekend als party hostel van León. Ook heeft Bigfoot hostel een zwembad wat een groot voordeel is in een warme stad als León.

Poco a Poco Hostel

Ook staat Poco a Poco aangeschreven als goed en gezellig hostel. Er worden verschillende dingen georganiseerd, zoals een bierpongtoernooi, salsa-avonden en gezamelijke barbeques. Om 23:00 gaat de muziek uit en moet het rustig zijn. Ook Poco a Poco een zwembad waar je ’s middags lekker in kunt plonsen.

uitzicht león

Uitzicht vanaf de witte katedraal

Ik vond León een superleuke stad die je zeker niet mag overslaan tijdens je reis door Nicaragua. Er is veel te zien en te doen, ook hangt er een gezellige sfeer. Wil je meer lezen over Nicaragua? Bekijk ons overzicht met meerdere blogs over dit vulkanische land.

We hopen dat je deze blog leuk en waardevol vindt! Als je het leuk vindt, kun je de blog steunen.

Hi! Wij zijn David & Tamara, broer en zus en enthousiaste reizigers. Samen verzamelen we tips voor de leukste reisbestemmingen over de hele wereld, geven we tips over lekker en lokaal eten én vertellen we hoe jij op een (eigen)wijze manier kunt reizen.

Vertel hier wat je ervan vindt

Heb je wat aan dit artikel gehad? Of heb je nog extra tips voor onze lezers? Deel het hieronder!

0 reacties

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *