Lake Atitlan, Guatamala: Eén van de mooiste meren ter wereld

door 22 sep 2022Midden-Amerika, Guatemala

In mijn blog over mijn rondreis door Guatamala liet al doorschemeren dat Lake Atitlan een hele speciale plek is. Dit vulkanische kratermeer is ontstaan in een gigantische vulkaan die 84.000 jaar geleden uitbarstte.

Het is het diepste meer in Midden- Amerika. Rondom het enorme meer vind je 11 dorpjes. Daarnaast heb je uitzicht op 3 gigantische vulkanen; Tolimán, San Pedro en Atitlan. Zo is er voor iedereen wat wils.

In deze blog vertel ik je mijn favoriete dorpjes en geef ik tips wat je niet mag missen rondom Lake Atitlan, één van de mooiste meren ter wereld! 

Nu ik over Lake Atitlan schrijf komen er veel herinneringen op en gaat mijn hart opnieuw sneller kloppen. Lake Atitlan heeft iets unieks. Bepaalde dorpen zijn heel puur en je ziet het echte lokale leven van Guatemala. Bijna iedereen reist naar deze plek.

lake atitlan uitzicht

Panajachel: Het grootste dorp rondom Lake Atitlan

Waarschijnlijk begint je reis in Panajachel. Hier komen namelijk de meeste bussen aan. Het grootste dorp van Lake Atitlan en tevens het drukste dorp.

Het is handig om hier contant geld op te nemen. Dit is namelijk niet in alle dorpjes mogelijk. Je kunt maximaal 2000 quetzal in 1 keer opnemen. Dit is omgerekend een kleine 260 euro. 

Ondanks dat er genoeg barretjes en restaurants te vinden zijn voelt dit plaatsje aan als een wat rauwere bestemming. Mijn advies is dus ook om hier niet al te lang te blijven hangen.

Je kunt hier makkelijk met de boot naar andere dorpen reizen. Daarom is het wel een goede uitvalbasis als je niet heel veel tijd hebt. 

Wat te doen in Panajachel?

In “Pana” zoals het in de volksmond ook wel word genoemd, vind je een grote straat (El Calle Santander) waar je van alles kunt kopen. Er zijn veel handgemaakte producten te vinden, maar ook een hoop traditionele kleding, groente en fruit.

Chichicastenango: de grootste Mayamarkt van Midden-Amerika

Vanuit Panajachel kun je de Chichicastenango markt bezoeken, deze staat bekend als grootste mayamarkt van heel Midden-Amerika. De markt ligt op ongeveer 3 uur rijden vanaf Panajachel en is te bezoeken op donderdag en zaterdag. Vanuit Panajachel neem je de chickenbus naar Sololá. Daar neem je de bus naar Los Encuentros om daar weer over te stappen op een bus naar de Chichicastenango. Het is een goedkope reis en het is een leuke manier om van het echte lokale leven te genieten. Je zou ook met shuttles naar de markt kunnen reizen, bij veel touroperators kun je deze service boeken. 

Bekijk het uitzicht vanuit de haven

Vanaf de hoofdstraat in Panajachel kun je naar de haven lopen. Hier heb je een mooi uitzichtpunt over het meer. Dit was mijn eerste ervaring met Lake Atitlan. Ik had vooraf geen plannen maar Mirador Ventana del Mundo was een geweldig begin van mijn reis bij Lake Atitlan.

Paragliden bij Lake Atitlan

Een mooie ervaring wat je kunt doen bij Lake Atitlan is paragliden. Ik heb dit zelf niet gedaan omdat de kosten hiervan enigszins hoog waren, maar ik hoorde goede verhalen hierover. Realworld Paragliding staat bekend als een goed bedrijf hiervoor in Panajachel. 

Santa Cruz: rustiger dorp met prachtig uitzicht

Vanaf Panajachel pakte ik de boot naar Santa Cruz. Dit is een van de rustigste dorpen van Lake Atitilan.

Wil je bij het centrum komen moet je een flinke klim omhoog maken. Als je geluk hebt rijden er ook tuktuk’s.

Ik verbleef in Santa Cruz, omdat je vanaf dit dorpje de mooiste uitzichten hebt van Lake Atitlan. De zonsopkomst en zonsondergang is echt adembenemend.

Veel accommodaties liggen direct aan de oever van het meer. Er zijn hier tevens luxere accommodaties om jezelf even goed in de watten te leggen.

Wat te doen in Santa Cruz, Lake Atitlan?

Naast het genieten van de prachtige uitzichten, is er niet heel veel te doen in Santa Cruz. Maar het is wel een schitterende plek om tot rust te komen. Je kunt hier een aantal watersporten beoefenen zoals suppen en kanoën. Maar het is ook een mooie locatie om Spaans te leren. Op veel plekken kun je Spaans lessen nemen en dit in alle rust leren.

Vanaf Santa Cruz kun je een mooie wandeling maken naar Jaibalito. Dit is een korte wandeling van ongeveer 30 tot 40 minuten. Er staan weinig borden aangegeven en het is niet zo toeristisch. Maar als je aan de locals vraagt waar de route is, wijzen ze je graag de weg. Onderweg heb je de beste uitzichten over het meer. Bij het kleine dorp Jaibalito kun je een lokaal restaurantje uitzoeken om wat te drinken en of wat te eten. Later kun je terug wandelen of de boot pakken naar een van de andere dorpen. 

lake atitlan

Het uitzicht tijdens de wandeling naar Jaibalito

Waar verblijven in Santa Cruz?

Ik verbleef in Hotel Arca de Noé. Hier had je mooie privékamers met een prachtige tuin.

San Pedro la Laguna: Populair dorpje voor backpackers

San Pedro staat bekend als backpackerstown. Er zijn veel hostels, restaurants en barretjes te vinden. San Pedro heeft veel Joodse invloeden. Zo zijn er hier veel Israëlische hostels, staan sommige informatieborden in het Hebreeuws en vind je veel restaurants met eten uit het Midden-Oosten. Zo eet je dus heerlijke Shaksouka met een mooi uitzicht op het meer.

Ik had een Israëlische man ontmoet en hij nam mij mee naar ‘lokale’ Israëlische bijeenkomsten. Ik heb dus in Guatemala over de Israëlische cultuur geleerd.

Wat te doen in San Pedro?

San Pedro is levendig en je vindt iedere dag een traditionele markt. Dit dorpje ligt een stuk hoger gelegen. Daardoor vind je er minder toeristen en zie je meer van het echte Guatemalteekse leven.

Doe de Indian Nose Hike en geniet van de mooiste zonsopkomsten van Lake Atitlan

Vanaf San Pedro kun je gemakkelijk een tour boeken naar de Indian Nose. Rond 4:30 word je opgehaald bij je accommodatie en rijd je in 40 minuutjes naar het startpunt van de trail.

In een uurtje loop je naar de top van het uitzichtpunt. Het is geen zware hike. Als je helder weer hebt, heb je vanaf hier de mooiste zonsopkomsten van Lake Atitlan. Houd er rekening mee dat het ’s ochtends erg koud kan zijn.

Mocht je graag de Indian Nose Hike willen doen, zorg dan dat je dit met een gids doet. Er gaan verschillende verhalen rond dat er toeristen op deze route worden overvallen. 

indian noise hike

De Indian nose hike.

Vanaf San Pedro kun je ook een hike maken naar de gelijknamige vulkaan. Ik heb dit zelf niet gedaan, maar ik hoorde hier goede verhalen over.

Houd een spadagje bij Los Termales

Een mooie plek om heen te gaan is Los Termales. Je kunt hier goed tot rust komen na een hike. Het is geen toeristische plek en de eigenaar is één van de meest relaxte mensen die ik ooit heb ontmoet. Ik heb hier een soort spadagje gehad. Ik genoot van de traditionele Mayasauna, thermale baden met uitzicht op het meer en ik nam een massage voor ongeveer 30 euro. Het is wel een beetje zoeken naar de locatie.

Adres Los Termales: MPVJ+X35, San Pedro La Laguna, Guatemala

Waar te verblijven in San Pedro La Laguna?

Ik verbleef in Hotel Amigos, dit hostel is heel centraal gelegen in de hoofdstraat. Ik verbleef hier ongeveer 5 dagen en vanaf hier deed ik dagtrips naar andere dorpjes.

San Juan la Laguna: Het leukste dorpje, traditioneel met veel streetart

Naast San Pedro la Laguna vind je San Juan la Laguna. Dit vond ik het leukste dorpje.Je kunt ervoor kiezen om hier een dagje heen te gaan vanuit San Pedro. Je kunt met de boot ernaartoe reizen of met de tuktuk’s.

In San Juan zelf vind je weinig accommodaties. Er hangt een lokale sfeer en het dorpje is helemaal opgefleurd met streetart.

Overal vind je kleine winkeltjes waar je mooie muurkunst als souvenir kunt scoren. Ook al heb je hiervoor geen ruimte in je backpack is het gewoon leuk om even binnen te kijken en een praatje te maken.

street art lake atitlan

Streetart in San Juan la Laguna

Wat te doen in San Juan, streetartdorp van Lake Atitlan?

San Juan is zo’n dorpje waar je eigenlijk niet te veel hoeft te plannen. Je kunt er gewoon lekker rond wandelen.

Loop bijvoorbeeld richting La Calle de los sombreros. Een gezellige straat vol met streetart en sombreros. Ook rondom het voetbalveld vind je veel streetart die je kunt bekijken. Je kunt natuurlijk ook een lokale voetbalwedstrijd bezoeken.

Verder zijn er veel kleine textiel winkeltjes waar de locals je graag laten zien hoe ze mayakleding maken.

Ook San Juan heeft een mooi viewpoint: Mirador Kaqasiiwaan. Vanuit het dorpje kun je naar dit uitzichtpunt wandelen. De entree hiervoor kost 30 quetzales. Mirador Kaqasiiwaan is helemaal beschilderd door de lokale kunstenaars. Daardoor is dit viewpoint zeker de moeite waard. 

calle de los sombreros

La calle de los Sombreros

San Marcos la Laguna: het hippiedorp van Lake Atitlan

San Marcos staat bekend als hippiedorp van Lake Atitlan. Het is een klein dorpje en heeft eigenlijk 1 hoofdstraatje vanaf de haven. In deze straat vind je veel yoga retraits, vegan restaurants en meditatie centrums. Mocht je hiervan houden is dit natuurlijk een must-see, ik vond het zelf een beetje overhyped over komen.

Ik besloot hier om een dagje heen te gaan, maar je kunt hier natuurlijk ook een aantal dagen verblijven.

Maak een 12 meter hoge klifsprong in Cerro Tzankujil Nature Reserve

In San Marcos vind je ook Cerro Tzankujil Nature Reserve. Dit is een leuk natuurgebied waar je een 12 meter hoge klifsprong kan maken in de lake. Hoog? Jazeker, maar het was een mooie kans om in dit geweldige meer te zwemmen. Het water is hier namelijk schoon genoeg om te zwemmen en dat is helaas niet overal het geval.

De entree voor dit park is 20 quetzales. Verder kun je ook een verschillende wandelingen maken. Het is een rustige plek.

lake atitlan uitzicht

Dat was hem weer. Dit waren de dorpjes die ik heb bezocht tijdens mijn week rondom dit prachtige meer. Vanaf hier ben ik in 3 uurtjes doorgereisd naar Antigua, nog zo’n unieke plek in Guatemala. 

We hopen dat je deze blog leuk en waardevol vindt! Als je het leuk vindt, kun je de blog steunen.

Hi! Wij zijn David & Tamara, broer en zus en enthousiaste reizigers. Samen verzamelen we tips voor de leukste reisbestemmingen over de hele wereld, geven we tips over lekker en lokaal eten én vertellen we hoe jij op een (eigen)wijze manier kunt reizen.

Vertel hier wat je ervan vindt

Heb je wat aan dit artikel gehad? Of heb je nog extra tips voor onze lezers? Deel het hieronder!

0 reacties

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *