Bezoek Cartagena de Indias, de mooiste stad van Colombia

door 18 feb 2023Colombia, Zuid Amerika

Toen ik in Cartagena de Indias aankwam had ik gelijk het gevoel; ik ben in Colombia. Cartagena (zoals de stad in de volksmond wordt genoemd) is een stad die leeft en bruist. Overdag is het een warme havenstad met veel moderne lunchspots. ’s Avonds komt Cartagena echt tot leven. Overal zie je mensen dansen, zingen en eten. Er is genoeg te zien en te doen. Ik verbleef 4 dagen in deze stad en ik heb prachtige herinneringen gemaakt! Lees snel verder. 

Misschien heeft Cartagena de Indias niet zoveel bezienswaardigheden als Medellín of Bogota, maar rondom de stad is voldoende te doen. Ik vond de stad een hele fijne sfeer hebben. Er was veel te ontdekken qua eten en drinken. Ook het tropische klimaat zorgt ervoor dat ik er langer bleef dan de gemiddelde reiziger. 

Getsemaní is de leukste wijk van Cartagena. Gelegen naast El Centro. Getsemaní staat bekend als rauwere wijk in Cartagena. Maar ik vond dit eigenlijk heel erg mee vallen. Het is heel kleurrijk, er zijn veel muzikanten en het is eigenlijk heel hip. Het staat bekend om de leuke straten met streetart en vlaggetjes. Ik vond het zelfs nog leuker dan El Centro.

Houd er wel rekening mee dat het ’s avonds luidruchtig kan zijn. Zeker in het weekend gaan de feesten tot laat door en soms ontstaat er een straatfeest waardoor het soms tot 7:00 door gaat.

Maar dat leven op straat is wel iets wat echt bij Cartagena past. Plaza de la Trinidad is een leuk plein om te bezoeken. Zodra de zon ondergaat is dit een place to be in Cartagena. Er zijn veel eettentjes waar je Caribische specialiteiten kunt proberen. Ben je gek op cocktails? Dan kun je hier goedkope cocktails scoren bij één van de vele kraampjes.

Daarnaast zijn er veel straatartiesten waar locals en reizigers op af komen. Bezoek dit plein dus zeker als je zin hebt in een gezellige avond. In Getsemaní zijn er geen specifieke straten wat je echt gezien moet hebben; je kunt gewoon lekker rondwandelen en verdwalen. Er is altijd wel iets te zien in de kleine straatjes.  

 

Getsemaní
streetart cartagena

Getsemaní is mijn favoriete wijk in Cartagena

Proef de lokale specialiteiten van Cartagena 

Ik boekte via Airbnb een leuke foodtour met Willy (local legend). De tour duurde van 19:00 tot 21:00 en we maakten een wandeling langs verschillende wijken in Cartagena.

Ik proefde verschillende soorten arepas (Colombiaanse snack van maismeel). Een arepa is een bekende snack in Colombia. Er zijn verschillende soorten, het ligt ook een beetje aan de regio. Ik proefde de white floor arepa, deze was gevuld met een jonge kaas uit Cartagena.

Ook proefde ik een Arepa de Huevo, dit is een arepa gevuld met ei en daarna gefrituurd. De arepas kunnen met van alles gevuld worden, Arepa de Queso is de meest gangbare soort. Een arepa kan bij elk restaurantje of tentje heel erg verschillen. Probeer zeker deze lokale snack!

Ook kregen we een cocktail van zeevruchten te proeven. Doordat Cartagena een havenstad is, kun je hier veel vis en zeevruchten vinden. Een lokale specialiteit is Ceviche de maracuya. Ik vond dit echt geweldig! Het is een fris zoete ceviche afgetopt met krokante platano. Een echt tropisch gerecht. 

Cassavebier en verschillende soorten fruitshakes waren de drankjes erbij voor onderweg. Colombia is een rijk land qua groenten en fruit. Door de verschillende klimaten zijn er zoveel soorten fruit te proeven waarvan ik nog nooit heb gehoord. In Cartagena kun je vooral tropische vruchten verwachten. Ik dronk een jugo de lulo. Lulo is een zurige bes. In Colombia wordt er vaak suiker aan je smoothie toegevoegd. Dat is in dit geval zeker aan te raden. Bij andere smoothies kun je beter sin azúcar bestellen, anders kan het nogal zoet zijn.

Ook worden er veel mango’s verkocht op straat. Er wordt zout en limoensap aan toegevoegd. In het begin vond ik dit een beetje raar, omdat wij dat niet kennen in Europa. Maar eigenlijk was het wel heel lekker; het neutraliseert de zoete smaak van de mango. En met het warme weer zorgt de limoensap voor een frisse touch

De foodtour met Willy was een leuke activiteit om wat meer over Cartagena en Colombia te weten te komen. Ondertussen eet je steeds wat kleine hapjes en op deze manier heb je je avondeten binnen. Praktisch en leuk!

Bezoek het koloniale El Centro

El centro is de plek waar zich de monumentale gebouwen zich bevinden. Het historische centrum staat al sinds 1984 op de werelderfgoedlijst. Daardoor is dit ook het duurdere gedeelte van Cartagena. Er zijn veel luxe hotels en rooftopbars te vinden. Heb je een ruim budget? Dan kun je hier zeker een mooie plek vinden om te overnachten.

Cartagena heeft een prachtige koloniale stijl. El centro is heel kleurrijk en je vindt overal pleintjes en restaurantjes. Met het tropische weer erbij doet het me een beetje denken aan een Mediterraanse stad.

Rondom El Centro staat een enorme stadsmuur. Zo bleef het koloniale gedeelte beschermd. Je kunt een mooie wandeling maken over de stadsmuur. Zeker rond zonsondergang is dit een populaire bezigheid onder toeristen. Strijk neer bij Cafe del mar; dit is de beste plek om de zonsondergang in Cartagena te bekijken. Houd er wel rekening mee dat het hier dus ook erg druk is en dat de prijzen een flink stuk hoger zullen zijn.

 

cartagena el centro

El Centro overdag

zonsondergang cartagena

El Centro zonsondergang

Ontdek het Caribische nachtleven 

Ben jij net als ik alleen op reis en wil je mensen leren kennen? Ga dan zeker mee op een kroegentocht. Dit is de beste manier om mensen te leren kennen. Ik ging mee met de kroegentocht van Republica hostel.

We waren met een groep van zo’n 20 man en we bezochten verschillende uitgaansgelegenheden. Helaas kan ik ze me niet allemaal meer herinneren (het was erg gezellig).

We begonnen bij de rooftopbar van Selina hostel. Een geweldige plek met een heerlijk zeebriesje. Daarna kwamen we terecht in een bar waar we de kans kregen om wat Colombiaanse danspasjes te leren. En tot slot eindigden we in een club met 4 verdiepingen. Op iedere verdieping was er een andere muziekgenre. Het was één van mijn leukste avonden uitgaan tijdens m’n reis. Ik ontmoette veel mensen die ik later tijdens mijn reis nog heb opgezocht. Dat is één van de dingen die het reizen heel mooi maakt. 

Cartagena kent veel luxe rooftopbars en ook grotere discotheken. Voor veel uitgaansgelegenheden moet je entree betalen. Daarom raad ik het aan om met een pubcrawl mee te gaan. Zo betaal je een klein bedrag voor de kroegentocht, maar dan heb je geen extra entreekosten meer. Soms krijg je ook nog een gratis drankje, het verschilt een beetje per bar. 

cartagena by night

Eind van de middag begint Cartagena pas echt tot leven te komen

Maak een mooie boottocht vanuit Cartagena 

Voor de kust van Cartagena liggen verschillende tropische eilanden. Je kunt bijv een dagtocht maken naar de Rosario eilanden. Ik heb dit zelf niet gedaan omdat ik net terug kwam van 4 dagen op de tropische San Blas eilanden.

Ik koos ervoor om een sunset tour te doen met Bona Vida boottours. Een boottocht van ongeveer 2 uur rond zonsondergang. Om 16:30 werd ik bij de haven verwacht en van 17:00 tot 19:00 was de boottocht. Ik betaalde 78.000 COP voor de boottocht. De boottocht was erg relaxt en we zagen Cartagena op een andere manier. Cartagena kent namelijk ook veel hoogbouw en luxe hotels. 

De Rosario eilanden bestaan uit 27 eilanden. Vanuit Cartagena vaar je in een uurtje naar deze tropische eilanden. Wil je naar de Rosario Eilanden, dan kun je gemakkelijk een dagtrip maken vanuit Cartagena. Ook kun je ervoor kiezen om op de Rosario eilanden te verblijven. Isla Grande is het bekendste eiland en hier vind je dus ook de meeste faciliteiten om te overnachten. 

boottocht cartagena

Boottocht voor de kust van Cartagena

bona vida tours

Bona Vida tours 

Eten en drinken in Cartagena 

Doordat Cartagena de Indias een populaire bestemming is onder toeristen is er ook een ruim aanbod qua eten. Je vindt verschillende luxe restaurants, maar je vindt er ook veel streetfood. Het is maar net waar je naar op zoek bent. 

maracuya ceviche

Maracuya ceviche

arepas

Arepas in Cartagena

Colombitalia Arepas: Wil je de beste arepas van Cartagena proeven? Bezoek dan Colombitalia Arepas. De arepas worden gegrild op een houtskoolgrill, daarna worden ze gevuld met van alles en nog wat. De prijzen liggen iets hoger, maar het is het dubbel en dwars waard. De porties zijn ook veel groter dan een normale arepa. 

Felice Pasta Bar: Pasta fans opgelet; in El Centro vind je een moderne pastabar. Hier worden handgemaakte pasta’s verkocht. Je kiest zelf je saus voor erbij. Zeker lekker voor de afwisseling als je een keer geen Colombiaans wilt eten. 

El Arsenal: The Rum Box: Heb je trek in goede cocktails? Bezoek dan the Rum Box. De cocktails zijn van next level en ze hebben ook hele goede flessen rum. Aan de overkant kun je een rumproeverij doen. Hier leer je meer over het proces en de bekende rummerken in Colombia. Ook worden er kleine bites bij geserveerd. De bediening weet veel te vertellen over de rumsoorten en ze doen hun werk met veel passie. Altijd mooi om te zien. 

Cafe Havana: Wil je echt Caribische sferen proeven? Bezoek dan Café Havana, dit is de bekendste salsa club van Cartagena. Hier leer je salsadansen als een local. Er is vaak live muziek dat zorgt voor een goede sfeer. Houd er wel rekening mee dat de drankjes hier wat duurder zijn. 

Aangezien ik aan het backpacken was koos ik er vaak voor om wat streetfood te scoren. Het is eenvoudig, snel en lekker. En vaak is het de juiste plek om nieuwe mensen te ontmoeten. Maar in Cartagena zijn ook genoeg goede restaurants voor een heerlijke avond uit. Je avond afsluiten doe je in één van de populaire rooftopbars van Cartagena. 

Waar verblijf je in Cartagena de Indias?

Doordat Cartagena een stad is met 1 miljoen inwoners is het belangrijk om uit te zoeken waar je wilt verblijven. Niet iedere plek is even veilig. De meest populaire plekken om te verblijven zijn El Centro en Getsemaní. In El Centro liggen de prijzen wel wat hoger en dan met name in San Diego. Dit is het luxere gedeelte van El Centro. 

In Cartagena vind je accommodaties in allerlei soorten en maten. Goedkope hostels maar ook extreem luxe hotels. Ik verbleef zelf in Manga, dit was ook een veilige plek om te verblijven. Ik wandelde in ongeveer 20 minuutjes naar Getsemaní. In Cartagena is het bijna het hele jaar door tropisch warm. Daardoor is het aan te raden om een accommodatie te boeken met een zwembad.

Getsemaní cartagena
streetart cartagena

 

Manga

Ik verbleef in San Jacinto in Manga. Een fijn hostel met een ontbijt inbegrepen. Ook de kamers waren erg schoon en voorzien van een goede airco. Het hostel had geen zwembad, dit was het enige minpuntje.

Getsemaní

Wil je jezelf in de watten leggen? Maak dan je reservering bij Casa Jaguar Hotel Boutique. Dit is een schitterend hotel in Getsemaní. Het hotel heeft een klein zwembad en er is een gezellige koffiebar.

San Diego

El Viajero hostel is een bekende keten in Colombia. Ze richten zich voornamelijk op backpackers en er worden vaak leuke dingen georganiseerd. In Cartagena worden salsalessen aangeboden.

El Viajero in Cartagena ligt in San Diego in El Centro. Het hostel beschikt over een zwembad en een grote gemeenschappelijke ruimte. De dorms zijn voorzien van airconditioning en de bedden hebben gordijntjes voor de privacy.

El Centro

In El Centro raad ik The Clock Hostel & Suites aan. Dit hostel heeft een mooi interieur met ruime dorms en tweepersoonskamers.

Republica hostel is ook in El Centro gelegen. Dit is een leuk hostel waar je makkelijk andere reizigers leert kennen. Het hostel is sfeervol en heeft een hele goede locatie.

art cartagena

Colombianen zijn heel creatief

Hoe reis je in en rondom Cartagena?

Doordat Cartagena een grote en populaire stad is, zijn de verbindingen erg goed geregeld. Je kunt op allerlei manieren verder reizen na je verblijf in Cartagena. In en rondom het centrum kun je eigenlijk alles wel lopend doen. Iets wat ik altijd erg fijn vind. Het gebied met populaire plekken is klein en sfeervol. ’s Avonds kun je een taxi pakken als je buiten de stadsmuren verblijft. Ik wandelde eigenlijk altijd gewoon terug naar m’n hostel ’s avonds. Ook apps als Uber en Cabify werken goed in Cartagena. Dit kan handig zijn als je naar de centrale busterminal moet. 

Vliegen naar Cartagena 

Cartagena ligt in het noorden van Colombia. Vanaf Amsterdam kun je met KLM rechtstreeks vliegen naar deze Caribische stad. De vluchttijd bedraagt ongeveer 11 uur als je een rechtstreekse vlucht kunt scoren. De luchthaven ligt op ongeveer 30 minuten van het centrum van Cartagena.

Het is een grote luchthaven die veel opties biedt om naar andere plekken te vliegen in Latijns-Amerika en Colombia. Zo kun je vanaf Cartagena makkelijk naar andere grote steden in Colombia vliegen. De vliegtickets zijn vaak niet duur en het kan je veel tijd besparen. Een enkeltje naar Bogota kun je al hebben voor zo’n 50 tot 100 euro.

Voor binnenlandse vluchten vloog ik graag Avianca. Andere luchtvaartmaatschappijen die je kunt gebruiken zijn Latam Airlines of Viva Air. Voor veel reizigers is Cartagena het begin of eindpunt van de reis. 

Met de boot

Doordat Cartagena een havenstad is kan je deze optie ook goed gebruiken om door te reizen. De meest populaire optie is om via de San Blas eilanden naar Panama-Stad te zeilen. Een unieke reisroute die je zeker niet mag overslaan als je het budget ervoor hebt. Ook liggen de Rosario eilanden niet ver van de kust van Cartagena. Wil je dus een paar dagen relaxen op tropische eilanden dan is dit ook zeker een aanrader.

Met de bus

Dit is de meest populaire optie onder reizigers. De bussen in Colombia zijn goedkoop en het is een leuke manier om te reizen. Je leert locals kennen en je geniet van de schitterende landschappen die het land te bieden heeft.

Terminal de Transportes de Cartagena ligt ongeveer een uur buiten het centrum. Je kunt je bustickets makkelijk online kopen via redbus.co. Je moet er dus wel rekening mee houden dat je eerst een taxi of Uber naar het terminal moet pakken.

Mocht je verder in het noorden willen reizen kun je het beste de bus naar Santa Marta pakken. De busrit duurt 4 tot 5 uur en maakt een stop bij Barranquila (2 uur reizen). De busrit naar Santa Marta kost ongeveer 50.000 COP. Ik reisde met het busbedrijf Unitransco. Vanaf Santa Marta kun je makkelijk doorreizen naar Tayrona National park, het bergdorpje Minca of het vissersplaatje Taganga. Ik besloot om de 4 daagse Lost city trek te doen in het Sierra Nevada gebergte. 

Vanaf Cartagena kun je ook richting andere grote steden reizen. Reken voor een busreis naar Medellín ongeveer 13 uur en voor een busreis naar Bogota zo’n 20 tot 22 uur. 

Met deze tips ben jij klaar voor je bezoek aan Cartagena de Indias. Cartagena is een duurdere bestemming in Colombia omdat het voornamelijk gericht is op toerisme. Nog steeds is het goedkoop.

We hopen dat je deze blog leuk en waardevol vindt! Als je het leuk vindt, kun je de blog steunen.

Hi! Wij zijn David & Tamara, broer en zus en enthousiaste reizigers. Samen verzamelen we tips voor de leukste reisbestemmingen over de hele wereld, geven we tips over lekker en lokaal eten én vertellen we hoe jij op een (eigen)wijze manier kunt reizen.

Vertel hier wat je ervan vindt

Heb je wat aan dit artikel gehad? Of heb je nog extra tips voor onze lezers? Deel het hieronder!

0 reacties

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *